domingo, 12 de marzo de 2017

Las ondas gravitacionales de LIGO pueden apuntar a un universo que está más allá

Las ondas gravitacionales de LIGO pueden apuntar a un universo que está más allá


Crédito: dailygalaxy.com


"Hace quince años, cuando hablabas del multiverso, la actitud de muchos físicos era ridícula", dice Alexander Vilenkin, profesor de física y director del Instituto de Cosmología de la Universidad de Tufts. "Pero ha habido un gran cambio de actitud". El concepto de multiverso es controversial y, a veces, polémico. Hoy en día, muchos científicos son comprensiblemente escépticos. Algunos incluso rechazan la noción. Pero para otros como Vilenkin, los argumentos para el multiverso son tan convincentes, que exigen que la ciencia lo tome en serio.

Infinitos 'universos de burbujas', llenos de versiones alternativas de nosotros mismos o nada en absoluto, podría existir junto a los nuestros, según Vilenkin, quien introdujo la idea de la creación cuántica del universo desde un vacío cuántico.

Hace menos de 100 años, la gente pensaba que la Vía Láctea era todo el universo. Entonces se descubrió que las galaxias existen más allá de los confines de nuestra galaxia doméstica. Ahora, se piensa que el Big Bang podría no ser el comienzo singular de todo el espacio y el tiempo. Puede haber habido otros eventos produciendo otros universos: un multiverso.

Lo que está más allá de los límites visibles de nuestro universo 

"Cuando enseño cursos de primaria, por lo general digo que el universo es todo lo que hay", dijo Vahe Petrosian, un profesor de Stanford de física y de física aplicada. "Si vas al borde de él y todavía hay algo más, eso es parte del universo, también."

A finales de 2015, Vilenkin y sus colegas propusieron otra manera de determinar si el multiverso existe: los agujeros negros. Si nuestro universo es sólo uno de un número infinito, entonces, una vez que la inflación se detuvo en el nuestro, los bolsillos dentro del mismo que se habían inflado habrían colapsado en agujeros negros. Cuanto más tiempo se infla cada bolsillo, más masivo es el agujero negro. 

El documento co-escrito por Vilenkin describe la posibilidad de que los universos de burbujas fueron creados dentro del universo visible durante el Big Bang. Muchos de estos universos se derrumbaron y formaron agujeros negros, dijo Vilenkin. Si los agujeros negros son lo suficientemente grandes, pueden tener universos inflados dentro de ellos, y estos universos en expansión estarían conectados al universo visible por agujeros de gusano. 

La inflación dejaría así una población de agujeros negros con un espectro de masas. En principio, al medir las ondulaciones en el espacio y el tiempo producidas en colisiones de agujeros negros -como las ondas gravitacionales descubiertas por LIGO el año pasado- los astrónomos pueden hacer un censo de masas de agujeros negros y ver si fueron creados por la inflación, lo que implicaría el multiverso. 

Pero también hay un universo que está limitado por lo que la gente puede ver: el universo visible. Alrededor de 13.800 millones de años, hubo un Big Bang, una fase muy caliente y densa cuando el universo comenzó a expandirse. Todo en el universo visible tiene que ser más joven que eso. Pero, teóricamente, la gente sospecha que el universo visto con telescopios -lo que vemos en el horizonte del Big Bang- puede no ser todo lo que hay. 

"Ustedes dicen que este es el comienzo, y luego preguntan, '¿Qué era antes de eso?' Si usted va a algún borde, siempre hay la pregunta, '¿Hay algo más allá de ese borde?'", dijo Petrosian. 

La teoría de la inflación eterna, propuesta en parte por Vilenkin, podría comenzar a responder a estas preguntas. La inflación eterna dice que el espacio siempre está en expansión en general, pero algunos bolsillos de espacio se expandirán y crearán universos mientras que otros dejarán de expandirse. Los universos que se forman se llaman "universos de burbujas" porque burbujean donde se concentra la energía. 

"Solíamos pensar que más allá del universo visible había simplemente más de lo mismo", dijo Vilenkin. "Más planetas y estrellas y galaxias. Pero otros universos pueden tener leyes físicas diferentes." 

Crédito: joblo.com
No todos los universos de burbujas se crean igualmente. Si la masa de un protón o electrón se modificara, el universo podría no tener estrellas, planetas o vida. Algunos de los universos se expanden, contraen y se derrumban en muy poco tiempo antes de formar todo. Algunos universos son como los nuestros.

Es posible que a veces estas burbujas interactúen, y que uno interactuará con nuestra burbuja y producirá evidencia observacional. "Digamos, ¿cuáles son las posibilidades, qué sucede si estas burbujas interactúan, qué tipo de información nos dará?", dice Petrosian. 


A pesar de las similitudes entre la teoría de Vilenkin y la película Interstellar, muchos científicos tienen esperanza para la teoría del multiverso. 

"Una vez que una idea razonable viene, nunca se puede decir que está mal", afirma Petrosian. "Y esto no es demasiado loco. Es probable que nunca tengamos respuestas a estas preguntas, pero es importante preguntarlas. Así que lo hacemos, y algunas veces tenemos éxito". 



http://www.dailygalaxy.com/my_weblog/2017/02/ligos-gravitational-waves-may-point-to-a-universe-beyond-might-exist-alongside-our-own.html 

Modificado por orbitaceromendoza

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